CIBERATAQUES. El ocurrido contra EEUU. pone en duda su inviolabilidad digital

Estados Unidos todavía se está recuperando del ciberataque perpretado este viernes y que dejó a millones de personas sin poder entrar en los sitios webs más populares del mundo, Twitter, Spotify, Amazon, Reddit, Tumblr, PayPal, e incluso, las webs de medios tan importantes como ‘The New York Times’, ‘Financial Times’ o CNN, entre otros sufrieron una serie de ataques informáticos sucesivos que los dejaron K.O. durante horas.

El objetivo del ciberataque fue el proveedor de Internet Dyn, que maneja y redirige tráfico en la Red. Sufrió un ataque de denegación de servicio (DDoS) en su sistema de dominio de Internet (DNS) que afectó “principalmente a la costa este de Estados Unidos”, aunque más tarde dañó a otras localizaciones.

El servicio de dominio de Internet es el sistema que permite a los usuarios el escribir los nombres de las páginas en el navegador, por ejemplo http://www.google.es, en lugar de su identificador IP 172.217.4.163

¿Cómo fue el ataque?

  • A las siete de la mañana del pasado viernes en Nueva York (las cuatro en la costa oeste estadounidense), un ejército de «decenas de millones de IPs (direcciones de ordenador) infectados» lograban colapsar los servidores centrales de Dynamic Network Services Inc., conocida como Dyn, esencial proveedor de webs de compañías tecnológicas. No fue la única oleada. Después de que la compañía hubiera defendido sus posiciones con todas las armas a su alcance en las primeras dos horas y media, otras dos ofensivas, aparentemente calculadas en tiempo y forma, se cebaron con la compañía que opera los sistemas DNS, esenciales en su labor de redirigir el tráfico en internet.
  • El resultado de la operación de asalto informático empezó a contarse por webs de grandes compañías afectadas, PayPal, Airbnb, Spotify, Twitter, Kayak, GitHub, eBay.., entre otras muchas, junto a los grandes periódicos, The New York Times, The Wall Street, The Financial Times, inaccesibles para millones de usuarios, primero en Estados Unidos, después en Europa y en Asia.
  • Para entender la efectividad del ciberataque, es necesario radiografiar la interconexión digital y situarla en el mapa. La compañía Dyn tiene su base en New Hampshire, en el este de Estados Unidos. Los sistemas DNS (Sistemas de Nombre de Dominio, en sus siglas en inglés), se centralizan en California, en el oeste. Dyn gestiona los DNS, que a su vez funcionan como una centralita para el tráfico de internet. La relevancia de los DNS es tal que, por ejemplo, convierte de manera amistosa direcciones de web como la del FBI, fbi.gov, en direcciones numéricas que permiten a los ordenadores hablarse entre ellos. Sin esa operación de colaboración mutua, internet no podría funcionar. Así ocurrió el viernes, cuando los piratas informáticos infectaron los servidores de IP con virus,  y provocaron lo que se conoce como ataque DDoS (Denegaciones de Servicio Distribuidas), en sus siglas en inglés
  • Aunque la capacidad tecnológica de las grandes compañías determina también su dependencia y su capacidad de autonomía. A pesar del salto de calidad de los hackers, que llevó ayer a los responsables de Dyn a calificar el ataque de «inteligente», la gigante Amazon fue capaz de resolver el problema en pocos minutos.

Aparatos conectados a internet

  • Según los especialistas, el salto de calidad de los hackers estriba en haber utilizado cientos de miles de aparatos conectados a internet, como cámaras, monitores para bebés, grabadores y enrutadores caseros, infectados sin el conocimiento de sus propietarios, con software que les permitían el control suficiente para después llevar a cabo el lanzamiento masivo de los virus. Kyle York, jefe de estrategia de Dyn, además de alertar sobre la dimensión de lo sucedido, advirtió de que el futuro puede ser aún peor: «El número y los tipos de ataques, su duración y su complejidad van en aumento». Por ello, llamó la atención sobre el peligro de que las grandes compañías tecnológicas «puedan sufrir una caída total del servicio. Esto es totalmente salvaje. Es el salvaje Oeste el que está ahí fuera».
  • Otros expertos incidieron en resaltar la dimensión sin precedentes del ciberataque: «Nunca habíamos visto algo como esto, diseñado para impactar en tantos y tan importantes sitios web», aseguraba ayer a la cadena de televisión CNN el director de ingeniería de ventas de la compañía Dynatrace, David Jones. Y para justificar su afirmación, explicaba: «Habitualmente, estos ataques de denegación de servicio se centran en sitios individuales. A diferencia de eso, ahora hablamos de un ataque a las direcciones DNS, que son como un listín telefónico: cuando quemas una, quemas todas a la vez».

Dudas sobre la fiabilidad de DNS

  • La dimensión del colapso informático y los perjuicios que supone para las compañías dependientes de internet, que son ya la gran mayoría en Estados Unidos, provocó ayer también las críticas hacia las DNS y su fiabilidad: «Han sido a menudo negligentes en términos de seguridad. Si en el futuro siguen ocurriendo cosas como ésta, el agua va a terminar rebosando el vaso», afirmaba en términos no muy amistosos el vicepresidente para tecnología de Nsfocus, Richard Meeus.

Se desconocen los autores materiales del ataque

  • En los primeros momentos del ataque las autoridades estadounidenses no descartaron ninguna de las posibilidades incluyendo que éste procediera de algún Gobierno, sobre todo dada la tensión entre EEUU y Rusia después de que Obama acusara a Moscú de robar información para influenciar en las elecciones del próximo 8 de noviembre, o incluso que proviniera de Corea del Norte.
  • Sin embargo, fuentes del servicio de inteligencia estadounidense informaron tras evaluar la situación que todo apuntaba “a un caso clásico de vandalismo en Internet”, aunque por el momento no hay confirmación oficial de la autoría y se sigue sin saber cuál ha sido el origen, ni cuánto tiempo tardarán en averiguarlo.
  • De momento, grupo New World Hackers, distribuidos en Rusia y China, se han atribuido la responsabilidad del ciberataque. A través de un mensaje en su cuenta de Twitter han explicado cómo supuestamente lo llevaron a cabo.
  • Según este grupo de hackers estructuraron computadoras ‘zombies’ -ordenadores personales, que tras haber sido infectados por malware, son usados por terceras personas para ejecutar ataques- para que lanzaran a la vez 1,2 terabits de datos por segundo a los servidores gestionados por Dyn.
  • También el grupo Anonymous se atribuyó el ataque asegurando que lo realizaron en respuesta a la decisión de Ecuador de quitarle el acceso a Internet al fundador de Wikileaks, Julian Assange. El Gobierno estadounidense no ha confirmado ninguna de las dos ‘confesiones’ y asegura que sigue investigando lo sucedido.

«Preparados para responder»

  • Hace apenas unos días, fue el vicepresidente Biden el encargado de salir al paso de los ataques informáticos y lanzar una advertencia: «Estamos preparados para responder al intento ruso de condicionar nuestras elecciones. Estamos enviando un mensaje. Tenemos la capacidad de hacerlo». Aunque advirtió de que el momento nunca se anuncia.
  • En recientes entrevistas con medios de información internacionales, el presidente Putin ha negado cualquier vinculación de su Gobierno con los ataques informáticos a Estados Unidos.

Fuente: El Mundo.es y Abc.es